Mustafa Kemal’in başyaveri olan Cevat Abbas, 1887 yılında Niş’te doğdu. Mustafa Kemal ile Samsun yolculuğuna seçilenler arasındaydı. Harp Okulu’nu 1908 yılında bitirdi. İtalya, Balkan ve I. Dünya Savaşlarında bulundu. Üsteğmen rütbesiyle katıldığı Çanakkale Savaşında, Mustafa Kemal, Cevat Abbas’ı emir subayı olarak karargahına aldı. 1916’da yüzbaşılığa yükseldi. 16 Mayıs günü Samsun’a gitmek üzere Bandırma Vapuru’na binerken,